L'éditeur

Fondation de la maison

Günther HenleDiplomate, homme politique et grand industriel, Günter Henle (1899-1979) a eu la bonne idée au bon moment, en créant le 20 octobre 1948 sa «maison d’édition de partitions Urtext». Excellent pianiste, il avait très tôt constaté que la plupart des éditions musicales ignoraient, voire même dénaturaient la volonté des grands compositeurs, de Bach à Debussy. Au XIXe siècle tout particulièrement, des éditeurs et arrangeurs déformèrent ces éditions par de nombreux ajouts inutiles et incorrects. De plus, leur présentation laissait souvent à désirer.

Aussitôt après avoir fondé sa maison d’édition en 1948, avec comme unique but d’éditer des partitions des grands compositeurs présentant enfin un texte correct, donc authentique, Günter Henle partit en croisade contre les éditions falsifiées. À la recherche de ce qui le démarquerait des autres éditeurs, il tombe, dans quelques éditions critiques isolées, sur le terme «Urtext». Tirant profit d’un contexte très favorable à l’époque et de son instinct de bâtisseur, il en fit son label de qualité. Il s’avéra que sa décision fut judicieuse et eut une grande portée, puisqu’elle transforma durablement le paysage de l’édition musicale. Au plus tard vers les années 1970, les éditions bleues de Günter Henle avaient, grâce à son concept, conquis le monde entier, y compris 'Asie et supplanté l’édition «remaniée». À l’heure actuelle, de nombreuses maisons d’édition se sont appropriées le terme «Urtext». Comme cette expression n’est ni protégée par un copyright, ni vraiment définie, il en est malheureusement fait en maint endroit un usage abusif.

À propos du terme «Urtext».

Comme Günter Henle consacra dès le début autant d'attention à l'apparence de ses éditions Urtext (gravure, papier, impression, reliure) qu'à leur qualité philologique et musicologique, de nombreux artistes le submergèrent de témoignages de reconnaissance et d'admiration, peu de temps après la création de sa maison d'édition.

Artistes d’exception et «Günter Henle».

Les succès qui jalonnent l'histoire de la maison d'édition, qui porte le nom de sont créateur Günter Henle, lui ont donné raison et nous sommes chaque jour redevables de ses idéaux.