En avril et en mai 1789, Mozart entreprit un voyage avec le prince Lichnowsky qui les mena à Berlin en passant par Dresde et Leipzig où il se produisit vraisemblablement devant le roi Fré-déric Guillaume II de Prusse. Pendant le voyage, en prévision de ce concert, il avait composé neuf variations sur un menuet du violoncelliste Jean-Pierre Duport, alors directeur de la chapelle royale, sans doute en guise d’hommage amical. Ces variations font aujourd’hui partie de ses cycles de variations les plus appréciés.