À l’occasion du 175e anniversaire de la naissance de Johannes Brahms, la Sammlung Musikgeschichte der Meininger Museen et le Brahms-Institut an der Musikhochschule Lübeck ont convié en septembre 2008 à un symposium ayant pour thème «Phase(s) tardive(s)? - Œuvres de Johannes Brahms des années 1880 et 1890». Des spécialistes de renommée internationale se sont consacrés non seulement à des œuvres tardives aussi réputées que les compositions pour clarinette op. 114 et 115, les pièces pour piano op. 116-119 ou les «Vier ernste Gesänge» op. 121, mais aussi à des questions de base de l’esthétique et à la réception de l’œuvre tardive. Les présents actes regroupent les 27 interventions tenues au congrès, en allemand et en anglais.