Les six danses constituent l’apothéose finale du «Mikrokosmos» de Bartók (HN 1408–1410), une œuvre de plus de 150 numéros appartenant au patrimoine du XXe siècle. C’est à la célèbre pianiste anglaise Harriet Cohen qu’il dédia ce groupe réunissant sous un titre autonome les différentes pièces. Enthousiaste, la spécialiste de musique contemporaine y trouva «tout un monde de musique» et s’engagea fortement pour les six pièces. Bartók lui-même mit très tôt ces danses à son répertoire de concert, d’abord sous leur forme réduite sans la 5e danse, qui ne fut composée qu’à la fin de l’année 1939 – en tant que l’une des dernières pièces du recueil. Notre édition séparée urtext des danses offre en outre une première version de la pièce finale, et donne d’intéressants détails sur les pratiques personnelles de Bartók dans ses concerts. La partition musicale de cette édition est fondée sur le texte de l’Édition complète des œuvres de Bartók.