Les douze «Symphonies londoniennes» forment le sublime accord final de l’œuvre symphonique de Haydn. Elles ont été conçues pour l’imprésario londonien Johann Peter Salomon, et Haydn lui-même en dirigea les créations, lorsqu’il se rendit, en 1791/1792 et 1794/1795, pour quelque temps dans la métropole anglaise. La Symphonie en Sol majeur exécutée pour la première fois en mars 1792 fait aujourd’hui toujours partie des œuvres les plus populaires de Haydn. Son surnom anglais de «Surprise» lui vient de l’étonnant accord de tutti de l’Andante, auquel le public ne s’attendait certes pas. Haydn avait introduit cet effet consciemment après coup - et se tenait d’ailleurs volontiers prêt à autoriser le surnom donné, après l’effet de surprise, par un musicien londonien. Cette œuvre populaire se répandit rapidement également dans les pays germanophones, où elle occupe une place solide dans le répertoire - sous le nom de «Symphonie au coup de timbale» (Paukenschlag).
L’Édition d’étude reprend le texte musical de l’Édition intégrale des œuvres de Haydn et garantit ainsi la plus haute qualité scientifique de publication. Une préface informative et un bref commentaire critique font de cette partition maniable l’accompagnateur idéal de tous les fans de Haydn, comme de ceux qui souhaitent le devenir.