À 20 ans déjà, Schumann avait commencé à travailler sur sa Toccata op. 7. À l’époque il suivait des études de droit à la demande de sa famille. Il intitule «Exercice» sa première notation, mais ne prévoit pas de publication tout d’abord; c’est seulement lorsqu’il cherche sa voie comme musicien qu’il reprend ses ébauches. De même qu’avec les «Études d’après Paganini», il essaie d’allier la virtuosité à la substance musicale. La version imprimée de cette «Toccata» diffère, en fin de compte, sensiblement des premières idées notées pour l’«Exercice». L’autographe de la version finale a disparu alors que l’«Exercice» au contraire nous est resté sous la forme du manuscrit autographe. Il est publié dans l’Annexe de notre édition révisée.

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