La forme de la variation a occupé Beethoven tout au long de sa vie artistique. Le premier des deux volumes de l’édition intégrale G. Henle des variations pour piano contient des œuvres de la période de Bonn et des premières années viennoises qui ont vu le jour entre 1783 et 1799. Beethoven a emprunté la plupart des thèmes à des airs ou des mélodies issus de pièces de théâtre populaires. À côté de simples ornementations des lignes mélodiques il a également déjà varié en profondeur le matériau de départ, annonçant ainsi les futures variations caractéristiques. Le texte musical entièrement révisé de l’édition Urtext avec un avant-propos détaillé et des commentaires a été établi sur la base de l’appareil critique de l’édition intégrale des œuvres de Beethoven.